Вокруг атома

A A A

Казахский кризис – не единственная угроза из тех, что нависли сейчас над рынком урана. Всемирная нехватка ядерного топлива перестаёт быть чем-то невозможным.

Казахстан часто называют урановой Саудовской Аравией. Его доля на мировом рынке ядерного топлива (а это более 40%) сравнима с долей на мировом рынке нефти членов Организации стран – экспортёров нефти и России, вместе взятых.
Так что когда в этой стране в начале месяца вспыхнули беспорядки, впоследствии жестоко подавленные, покупатели этого металла вздрогнули. По данным UxC, только 5 января цены на уран подскочили на 8%, до 45 долл. за фунт.
Теперь, когда протесты подавлены, рынок успокоился. Тем не менее этот вид сырья, который часто называют жёлтым пирожком, похоже, ждёт бурное десятилетие.
Ближайшие последствия казахской смуты будут, по-видимому, незначительны. Хотя протесты вспыхнули очень далеко от тех регионов, где добывается уран, некоторое падение мирового объёма добычи всё же возможно.
При добыче урана в Казахстане под землю закачивается кислота для растворения руды, затем извлекается образовавшийся раствор и при помощи химикатов из него выделяется металл. Застрявшие поезда или проблемы со связью могли привести к задержкам в поставках химикатов и оборудования, что, в свою очередь, могло замедлить работу урановых предприятий.
Но всё это не имеет большого значения. У таких крупных покупателей урана, как Китай и Франция, существующие запасы ядерного топлива позволят АЭС нормально работать несколько лет. Самые уязвимые предприятия в случае крайней необходимости могут купить топливо у зарубежных конкурентов, полагает Токтар Турбай из консалтинговой компании CRU. Большинство фирм покупает ядерное топливо по долгосрочным контрактам, что защищает их от краткосрочных скачков цен. Всё это хороший буфер на случай потрясений.
И тем не менее события в Казахстане, который на протяжении десятилетий был самым надёжным поставщиком урана, могут заставить покупателей начать остерегаться ставить лишь на один источник топлива. В один прекрасный день там может пасть правительство или могут подвергнуться нападению государственные активы. (Kazatomprom – единственный производитель урана в этой стране – на 75% принадлежит суверенному фонду.)
Поэтому ряд потребителей хочет диверсифицировать свои источники поставок. Сейчас Казахстан – это производитель с самой низкой себестоимостью. Так что подобная диверсификация будет означать увеличение издержек АЭС.
Рост цен может подтолкнуть и общий рост спроса на уран. Многие развивающиеся страны – от Белоруссии до Бангладеша – видят в развитии атомной энергетики способ ухода от углеводородной зависимости. Китай намерен запустить в эксплуатацию в ближайшие 15 лет 150 новых реакторов.
Даже на Западе с его противоречивым отношением к атомной энергетике подходы могут измениться. Европейская комиссия намерена отнести АЭС к числу зелёных источников энергии, что позволит направлять большие средства на финансирование новых проектов в этой сфере.
Готовится к выходу на биржу компания NuScale. Это первая фирма, намеренная зарабатывать на производстве и установке небольших реакторов, на которые вскоре должно быть получено разрешение американских регулирующих органов. (Для этого она намерена слиться с ещё одной компанией.)
В дальнейшем предложение этого металла может просто не угнаться за столь стремительно растущим спросом на него, что неизбежно приведёт к росту цен. В Африке и Америке планируется открытие новых шахт, но они смогут приносить прибыль лишь при цене не менее чем в 50-60 долл. за фунт.
Если к 2030 г. спрос на уран будет расти на 2% в год (а это консервативный прогноз), то для его удовлетворения потребуется начать эксплуатацию всех указанных месторождений, говорит Тим Бёрджин из инвестиционного фонда Calderwood Capital. Возможно, это нереалистично. Одно из них расположено под дном озера в Канаде. Для начала эксплуатации других потребуется замораживать грунт на глубину до 400 м.
Всё это означает, что в обозримом будущем мы можем стать свидетелями стремительного взлёта цен на уран.
The Economist, 15 января 2022 года.

Прочитано 655 раз

Уважаемый читатель!

Наверное, если вы дочитали эту публикацию до конца, она вам понравилась. Очень на это рассчитываем.
Верим в то, что сравнительно малочисленная аудитория «Улицы Московской» вместе с тем еще и верная аудитория. Верная принципам открытого и свободного общества.
Открытое общество, одним из элементов которого является справедливая и сбалансированная журналистика «Улицы Московской», может существовать исключительно на основе взаимной ответственности и взаимных обязательств.
Мы бросаем вызов власти и призываем ее к ответственности.
Мы ставим под сомнение справедливость существующего положения вещей и готовим наших читателей к тому, что все еще изменится.
Мы рассказываем о вещах, о которых власть хотела бы умолчать, и даем шанс обиженным донести свою правду.
Но мы нуждаемся в вашей поддержке.
И если вы готовы потратить посильные вам средства для поддержания свободного слова, независимых журналистских расследований, мы потратим ваши средства на эти цели.

Заранее благодарен, Валентин Мануйлов

donate3

Поиск по сайту