Иной высокотехнологичный великан

A A A

Wikipedia – 20 лет. Сейчас её репутация высока как никогда. Энциклопедия, написанная массами, – любимая диковинка современного интернета.

Когда в 1971 г. писатель-фантаст Дуглас Адамс валялся пьяным в поле под австрийским городом Иннсбруком, на него снизошло вдохновение. Он взглянул на книжку «Автостопом по Европе», затем поднял взгляд на звёзды, и ему пришла идея написать «Автостопом по галактике».
Это должно было быть (художественное) сочетание книги о путешествиях и энциклопедии, но с одним кажущимся нелепым вывертом: писать её должны были не специалисты, а кто угодно.
Адамс придумал этот проект ради забавы. Но сегодня он выглядит не только забавно, но и прозорливо.
15 января Wikipedia – «свободная энциклопедия, которую может редактировать каждый» – будет праздновать своё 20-летие. Это самый большой и самый читаемый справочник за всю историю человечества.
Он состоит из более чем 55 млн статей на сотнях языков, которые написаны добровольцами. Если напечатать все 6,2 млн её статей, написанных на одном только английском языке, то получилось бы 2800 томов.
Alexa Internet – фирма, занимающаяся анализом Сети, – ставит Wikipedia на 13-е место в списке самых посещаемых сайтов. Это выше Reddit, Netflix и Instagram.
wikipedia

На диаграмме показано среднее число страничек Wikipedia (на всех языках), просмотренных жителями ряда стран в декабре 2020 года. В Китае этот сайт заблокирован. Источники: Wikimedia; ООН.

Впрочем, Wikipedia – вещь странная. Она бросила вызов рецептам успеха Кремниевой долины. У этого сайта нет акционеров. Он не породил ни одного миллиардера и не размещает рекламу.
Сегодняшние амбициозные высокотехнологичные великаны сжигают огромные суммы денег инвесторов, субсидируя поездки на такси (Uber) или обмен сообщениями миллениалов (Snap) в погоне за «масштабом».
Wikipedia же растёт естественным образом, по мере того как всё новые и новые люди решают принять участие в проекте. Своими корнями этот сайт уходит в ту атмосферу технооптимизма, что царила в интернете в конце XX века. Тогда считалось, что простые люди могли бы использовать компьютер для освобождения, образования и развлечений.
К идее любительской энциклопедии, как и ко многим утопическим проектам, долгое время было принято относиться с улыбкой.
«Некоторые люди охотно поддерживают Wikipedia. Это меня озадачивает», – писал в 2007 г. бывший президент Американской библиотечной ассоциации.
«Профессор, который поощряет использование Wikipedia, является интеллектуальным эквивалентом диетолога, который рекомендует диету из гамбургеров», – усмехался он. Даже сейчас, после многочисленных научных исследований, доказавших её надёжность, Wikipedia всё ещё не хватает авторитета таких старых энциклопедий, как Британская, которые написаны оплачиваемыми учёными, а не любителями. Школы, университеты и специалисты по проверке фактов из редакции The Economist не одобряют её.
Возможно, в теории Wikipedia не смогла убедить всех сомневающихся. Зато она торжествует на практике. Каждый месяц на этом сайте бывает более 20 млрд просмотров. Он стал привычным местом для справок для всех, у кого есть интернет.
В то время как социальные сети подвергаются критике за цензуру, «ложные новости», дезинформацию и теории заговора, Wikipedia характеризуется с самой лучшей стороны.
Тоби Негрин, что заседает в правлении благотворительного фонда Wikimedia Foundation (Сан-Франциско), управляющего этим сайтом, называет интернет-энциклопедию «блюстителем правды».
Звучит величественно. Все прочие высокотехнологичные бегемоты теперь рассматривают её в качестве нейтрального арбитра. На появляющиеся в YouTube видеоролики с теориями заговора теперь часто навешивают предупредительные бирки с информацией из Wikipedia. С 2018 г. Facebook использует ссылки на Wikipedia в новостных статьях.
Другие организации тоже восторженно относятся к Wikipedia.
В октябре Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) начала работать с Wikipedia по распространению через неё информации о COVID-19. Она считает такое сотрудничество жизненно важным для того, чтобы предотвратить «инфодемию» дезинформации о вирусе.
Брюстер Кале, основатель Internet Archive, призванного сохранить сайты для потомков, называет Wikipedia «сокровищем интернета».
Стоимость и влияние Wikipedia трудно определить. Её доходы складываются из грантов благотворительных фондов и пожертвований пользователей.
«Wikipedia – это пример того, что я называю «цифровой тёмной материей»», – говорит Шэйн Гринштайн, экономист из Гарвардского университета, плотно изучающий этот сайт.
Участие в работе над ним практически невозможно измерить с помощью обычных экономических инструментов, поскольку за неё не платят, как не платят родителям за воспитание детей или жильцам за работу по дому.
Но некоторые исследователи всё же пытаются сделать такие оценки.
Согласно одному исследованию 2018 г., американские потребители оценивают стоимость услуг этого сайта в 150 долл. в год. Если это действительно так, то только в одной Америке он предоставляет в год услуг на 42 млрд долл.
Добавим сюда непрямую выгоду. Многие фирмы используют Wikipedia для извлечения прибыли. Amazon и Apple полагаются именно на этот сайт, когда их голосовые помощники Элекса и Сири отвечают на фактические вопросы.
Google использует материалы Wikipedia для заполнения «клеточек с фактами» при запросах на соответствующие темы. То же самое стал делать Facebook. Это увеличивает посещаемость сайта Wikipedia. Языковые модели искусственного интеллекта, что используются Google или Facebook, требуют для обучения большие массивы текстов, и Wikipedia прекрасно отвечает всем этим нуждам.

КУЛЬТ ЛЮБИТЕЛЯ
Вся сила Wikipedia в её утончённости. С тех пор как к ней стали обращаться студенты, профессора, журналисты и просто любопытные, её авторы приложили немало усилий для создания необходимого интеллектуального климата.
Решение ВОЗ сотрудничать с Wikipedia стало результатом научного исследования, пришедшего к выводу, что это самый читаемый в мире источник медицинской информации как для врачей, так и для больных.
Степень влияния Wikipedia становится ясна, когда что-то идёт не так. В 2008 г. один пользователь пошутил, написав, что южноамериканского коати – небольшое млекопитающее – иногда называют «бразильским трубкозубом».
К тому времени, когда в 2014 г. эта шутка была обнаружена, эти данные уже попали на различные сайты, в новостные статьи и даже в книгу, изданную одним университетским издательством.
В 2012 г. один почтенный британский судья был пойман на том, что, готовя доклад о недостатках и преступлениях ряда периодических изданий, назвал Бретта Штрауба одним из основателей газеты Independent. Но Штрауб никогда не имел никакого отношения к Independent. Просто однажды его друзья решили пошутить, добавив его имя на одну из страничек Wikipedia.
Тем не менее, несмотря на ряд примечательных затруднений и его собственный отказ от ответственности – «Wikipedia не является надёжным источником», – в целом этот сайт довольно точен.
В 2005 г. Nature провёл его сравнение с Британской энциклопедией и выяснил, что между ними практически нет разницы по числу ошибок, которые эксперты смогли обнаружить в типичной статье. Исследования, проводившиеся позднее, в основном подтвердили этот вывод.
Сложно объяснить, почему статьи Wikipedia столь хороши. Широко распространена шутка: это потому, что Wikipedia работает на практике, а не в теории.
Одно из объяснений – продуманные решения.
Wikipedia неплохо выглядит на фоне других справочников, когда речь идёт о добросовестных заблуждениях и ошибках, но она безусловно уязвима для вандализма и розыгрышей.
В попытке бороться с этим, говорит Негрин, сайт разработал алгоритмы, позволяющие отслеживать, не становятся ли его статьи жертвами подобного озорства.
К редактированию статей о недавних президентских выборах в Америке допускались только те пользователи, что зарегистрированы уже более 30 дней и внесли уже не менее 500 исправлений от своего имени.
Другая причина – структурная.
Этот сайт по своей природе открыт для всех, и его популярность позволяет очень быстро обнаруживать и исправлять ошибки в наиболее читаемых статьях. (Соответственно, ошибки в редко читаемых статьях могут оставаться незамеченными годами).
Как замечает Гринштайн, в отличие от бумажных энциклопедий, «ещё один дополнительный параграф здесь ничего не стоит». Это значит, что идеологические споры можно легко разрешить, добавив параграфы с изложением разных взглядов.
Список правил сайта впечатляет, так что новичкам, желающим участвовать в его редактировании, предстоит пройти серьёзный курс обучения. Зато это помогает отсеивать дилетантов, идеологов и зануд.
Wikipedia – некоммерческая структура, что позволяет ей сосредоточиться на интересах читателей и редакторов, а не на (возможно, противоречивых) требованиях рекламодателей.
Сайт необычен ещё и тем, что управляется людьми, а не алгоритмами. Если социальные сети полагаются на компьютерные программы, призванные максимизировать «приобретения» (т. е. продать больше рекламы), то люди из Wikipedia пытаются отстаивать такие туманные идеалы, как точность, беспристрастность и добросовестность.
Другими словами, своим успехом этот сайт во многом обязан культуре, выработанной его пользователями. Это хорошо видно по страничкам обсуждений, сопровождающим каждую статью, на которых участники редактирования сайта спорят о значимости темы, качестве источников информации, о том, какую информацию надо давать, а какую – нет, и тому подобном. Правила возникают из опыта, а потом становятся более жёсткими.
Одна из самых обсуждаемых статей в Wikipedia – это «Нейтральная точка зрения». В ней 4500 слов. Там содержатся рекомендации, как лучше описывать эстетические взгляды, какие допущения считаются необходимыми, а какие – нуждаются в обосновании. Там также указывается на риск «ложного баланса» при рассмотрении противоречивых тем.
Культура постоянно меняется. Тем не менее, если бы Wikipedia полагалась на современную культуру, это было бы рискованной стратегией.
Катерина Мар, исполнительный директор Wikimedia Foundation, говорит, что Wikipedia не могла бы возникнуть в условиях современного раздроблённого, коммерчески ориентированного интернета.
Но поскольку этот сайт возник раньше, то она оптимистично оценивает перспективы его выживания. По её словам, Wikipedia обращается к самой человеческой природе: «Люди любят быть правыми, демонстрировать свою компетентность».
Даже ошибки бывают полезными. Мар цитирует закон Каннингхэма, который гласит: «Лучший способ получить правильный ответ в интернете – это не задавать вопрос, а разместить ложный ответ». Она вспоминает встречу с одним преданным делу китайским редактором, который начал участвовать в китаеязычном проекте потому, что «многое из того, что он видел, было просто неправильным, и он чувствовал, что должен исправить это!»
Поддерживать здоровье культуры Wikipedia – значит идти в ногу со временем. «Wikipedia – дитя настольного интернета», – говорит Негрин. Но теперь, «когда говорят о пользователях интернета, то во всё большей степени имеют в виду владельцев смартфонов».
Поэтому фонд совершенствует инструменты мобильного редактирования сайта. Печатать длинные статьи на смартфоне неудобно, поэтому внимание было сосредоточено на том, чтобы помочь пользователям заниматься «микроредактированием», например исправлять орфографические ошибки или даты.
Делается это в надежде привлечь новых юных редакторов и жителей тех бедных стран, для которых смартфон – это основной или даже единственный способ выхода в интернет.
Для выживания Wikipedia в длительной перспективе критически важно привлечение новых редакторов из новых групп людей. По оценке Мар, около 80% редакторов Wikipedia – мужчины. Имеется также сильный перекос в пользу жителей Северной Америки и Европы.
Энциклопедия очень популярна в Америке, Европе, России и Японии, но её мало читают в Индии и Чёрной Африке. Она говорит, что для здоровья этого проекта с его неизменным идеализмом жизненно важно изменить это положение.
«Мы стремимся к миру, где каждый человек может поделиться со всеми своим знанием», – говорит она. На этот раз от таких утопических заявлений не так-то просто отмахнуться. В конце концов, за спиной Wikipedia 20 лет успешного развития.

The Economist, 9 января 2021 года.

Прочитано 367 раз

Уважаемый читатель!

Наверное, если вы дочитали эту публикацию до конца, она вам понравилась. Очень на это рассчитываем.
Верим в то, что сравнительно малочисленная аудитория «Улицы Московской» вместе с тем еще и верная аудитория. Верная принципам открытого и свободного общества.
Открытое общество, одним из элементов которого является справедливая и сбалансированная журналистика «Улицы Московской», может существовать исключительно на основе взаимной ответственности и взаимных обязательств.
Мы бросаем вызов власти и призываем ее к ответственности.
Мы ставим под сомнение справедливость существующего положения вещей и готовим наших читателей к тому, что все еще изменится.
Мы рассказываем о вещах, о которых власть хотела бы умолчать, и даем шанс обиженным донести свою правду.
Но мы нуждаемся в вашей поддержке.
И если вы готовы потратить посильные вам средства для поддержания свободного слова, независимых журналистских расследований, мы потратим ваши средства на эти цели.

Заранее благодарен, Валентин Мануйлов

donate3

Поиск по сайту